微信公众号终究走上了“自救之路”?

  在当下基于算法推荐的信息流大行其道之时,数年以来,微信公众号始终强调去中心化,强调尊重用户的主动选择,强调“再小的个体,也有自己的品牌”,宁愿把推荐流的分发场景放在看一看的“精选”,可谓是内容分发界的一股清流。


  
  在公众号用户场景的迭代上,仍然保持着微信一贯的克制作风,挺长一段时间以来最大的版本改动也只是对内容进行了前置曝光,而并无干预其分发模式。
  
  9月20日,微信公众号宣布开始内测发现公众号功能。对于这么一个在很多应用里都司空见惯的“新”功能,无论是作为推文生产者还是消费者角色,笔者都只想说:“千呼万唤始出来”。
  
  可能诚如小龙哥所言,或许有一亿人想教微信如何做产品,却其实都可能只看到局部或是思考停留在浅层。然而,微信也不应该忽略这些用户的声音,即便他们只是行业小白。
  
  产品的价值观应该坚持,但用户的痛点绝不能熟视无睹,况且无论是让消费者找到合适的新号,还是让生产者得到关注以外的曝光,都是正常不过的诉求。
  
  公众号的这次探索,表面是上线了一个解决问题的新功能,实际上背后也是对产品价值观的新思考。必要时,常规是应该被打破的。
  
  为什么笔者对这个发现功能期待已久?回答这个问题应当从微信公众在这一两年来所遇到的困境出发。
  
  对于消费者,微信公众号相当于刷不尽的推荐流产品而言,阅读效率明显是低下的。虽然内容均是来源于用户主动的选择(账号订阅),一定程度上保证了内容的精准度,然而对于关联内容的探索能力太弱。
  
  另一方面,长期以来坚守长图文形态,也难以满足用户对多种载体尤其是短视频的消费需求。相当于小视频、短视频、短动态、长图文混排的今日头条而言,微信公众号即便足够专注,也难免会被一部分用户认为它止步不前。
  
  对于生产者,尤其是偏严肃类内容的新生产者,完全基于分享到IM或朋友圈场景的模式实在让涨粉变得尤其困难,准确而言,先不要说涨粉,就连文章的阅读量上涨都难于上青天。
  
  毕竟,不是所有的好内容都值得被分享,在熟人社交中,分享对于用户而言也是有心里负担的。一个强调去中心化分发的产品,结果流量却都集中于有先发优势的头部生产者中。
  
  以上问题所带来的结果,毋庸置疑便是文章打开率的下降、消费者使用时长的降低、生产者的流失......
  
  以上的问题,作为旁观者的我们看得到,作为每天盯着数据的产品经理们肯定也不至于察觉不了,在这一年以来,其实公众号是有尝试去解决问题的,不过,药方似乎都开得不够猛。
  
  这一系列的迭代中,最大的动作当数把原来账号列表作为一级界面变成以账号为维度的内容瀑布流,而列表放置二级的入口icon中,更多为了便捷习惯账号列表的老用户。
  
  此举的意图明显是缩短打开内容正文页的路径,提升文章的阅读转化率。虽然笔者没有具体数据,但合理猜测对于这个指标的提升,本次改版绝对是有效的,然而,其作用点也仅此而已。
  
  此外,微信正文右下角把点赞改为“好看”功能,打通了看一看的分发场景,目的显然是为了增加内容被自传播和曝光的可能。然而,从“好看”变为“在看”就能看出,用户对分享文章依然有较大的心理负担,通过此举来企图增加文章曝光量似乎也只是杯水车薪。
  
  优秀的产品经理应当做的是超越,而不纯粹是满足用户的需求。这个论断并没有错,否则所有的产品都将会停滞不前。不过,这种“优秀”是需要天时地利与人和的,往往是时势造英雄。
  
  对于微信公众号当前所遇到的问题,无论是生产者还是消费者的需求都已相当明确,在这种情况下,及时的满足比起不知等待到何时的超越式满足明显要更讨用户欢心。
  
  “我不希望机器推荐是用户想看什么就给他什么,如果是这样,用户迷信保健品,我们就推保健品吗?”从这句小龙哥的原话,看得出来他始终希望坚持初心,提供给用户最有价值的资讯。
  
  然而,这也并不意味着我们就不该尝试推荐用户想看且有价值的内容给他们。
  
  此次内测的发现公众号功能,将会是以卡片形式推荐账号介绍以及近期文章的形式,这代表着微信公众号已经迈出了基于用户属性进行个性化推荐的重要一步。
  
  克制是微信赖以成名的价值观,在推荐分发上,不应完全不推荐,也不应只依据用户产生的行为信号狂推荐,最优的策略依然是保持着克制的精神找到订阅和推荐融合的平衡点。

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