巨鼠化身“扫雷鼠”开展扫雷演练

引擎声打破坦桑尼亚乌卢古鲁山日出前的寂静。工作人员将二十几只非洲巨颊囊鼠装上卡车,运往山脚下的探雷训练基地。这些平均身长达25厘米、体重约1公斤的巨鼠将在那里接受特殊训练,“出师”后化身“扫雷鼠”帮助人类排除地雷隐患。

每年的4月4日是“国际提高地雷意识和协助地雷行动日”。今年的“行动日”前,记者前往坦桑尼亚莫罗戈罗省,非政府组织阿波波研究机构正在那里对一群巨鼠展开特殊扫雷训练和演练。

通常来说,扫雷任务的执行者分人工、机器和动物三种,三种方式的风险、成本、效率不尽相同。能够承担扫雷工作的动物也有不少,其中,最主要的是犬和鼠,而综合成本、数目、效率、运输便利性等多种因素考量,排雷鼠的综合优势高于排雷犬,只不过训练难度较大。

在莫罗戈罗省一处动物扫雷训练基地,巨鼠投入训练前,工作人员为每一只巨鼠检查身体并称重,同时在鼠毛稀疏的耳朵和尾巴部位涂上防晒霜。工作人员介绍,巨鼠是夜行动物,考虑到非洲日晒强烈,训练一般只会在早上7时至9时进行,防晒霜可保护巨鼠免于晒伤。

训练场内一片草地被分隔成数十个面积大约200平方米的模拟雷区,散布着拆除了引信的地雷。在巨鼠进入场地前,训练员会给它们系上牵引绳。巨鼠进场后会利用敏锐嗅觉迅速准确地定位装有TNT炸药的地雷,并用抓挠地面的动作示意。

训练开始,一只叫“库德拉”的巨鼠跑进场地,又突然停下来,抽动几下鼻子,并用前爪拨开草叶和表层土,准确发现一个地雷。就这样,不到20分钟,“库德拉”在200平方米的场地里准确发现了全部地雷。每发现一个地雷,训练员就会奖励它一小块香蕉。

这样的训练要持续9个月。训练员说,在正式成为扫雷鼠并被送往雷区前,巨鼠还须通过“结业考试”。考场是一块面积约800平方米的训练场,每100平方米中埋有1至4颗地雷,巨鼠必须找出所有地雷,并且每100平方米误判次数不能超过两次,才算合格通过。

阿波波研究机构高级管理人员克里斯托弗·考克斯告诉记者,非洲巨颊囊鼠的视力不好,但嗅觉高度灵敏。通过训练,它们可以快速识别土壤下的炸药气味。另外,由于巨鼠体重较轻,不易触发地雷,可大大降低排雷成本。

考克斯说,利用金属探测仪扫雷的传统方式费时费力,很难避免地下其他金属物体对探测仪的干扰,相比之下,巨鼠扫雷的优势明显。与扫雷犬相比,巨鼠饲养成本较低,对训练员依赖度较低,不需要指定训练员就可以在不同地区完成排雷任务。

据该机构统计,通过训练的巨鼠排查一个标准网球场大小的雷区最多需要半小时,而使用手持金属探测仪排雷则最多需要4天。

目前,扫雷鼠已被部署至莫桑比克、安哥拉、柬埔寨等国参加排雷。据统计,2016年共有37只受训巨鼠被送往多个国家,为超过96万平方米的雷区排除了超过3.4万枚战争遗留的地雷和哑弹。(高竹 李斯博)

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